Viu Nou Barris

Viu Nou Barris

Conservar i cuinar congelats, ho fem bé?

15 d'abril de 2019

La demanda d'aliments congelats ha augmentat en 2017 i 2018 a un ritme d'un 3,5% per any. L'augment moderat del Consum en general ha contribuït a aquest creixement, igual que les majors avantatges que cada cop més ofereixen aquests productes per cobrir diferents necessitats dels Consumidors: frescor; durabilitat; qualitat; conveniència (comoditat i rapidesa) o salut (les noves tecnologies de congelat ajuden a que els aliments ens arribin de forma segura, preservant, a més, les seves vitamines, minerals,…), entre altres.

Aquests aliments, malgrat això, necessiten ser conservats i també cuinats, segons la seva presentació, de forma diferent. Sabem com? Ho estem fent bé?

  • Conservar els congelats: Una de les claus dels productes que ja comprem congelats és que durant el seu pas pel congelador de casa, els conservem de forma adequada. Per a això, a més d'estar empaquetats de forma convenient, el nostre equip ha d'assegurar-los el fred correcte per a salvaguardar-los d'agents patògens i preservar la seva qualitat. La majoria de fabricants situen la mitjana d'aquesta temperatura de -15 °C a -22 °C, fixant en -18 °C la temperatura estàndard de seguretat. Ara bé, si hem comprat un producte fresc, per exemple, carn o peix i el volem congelar, la temperatura recomanada per fer-ho serà una mica menor, entre -25 °C i -30 °C (neveres o congeladors de 4 estrelles). Un cop ja congelat, la temperatura de -18ºC serà suficient per conservar-lo.
  • Cuinar amb el producte congelat: Alguns aliments permeten ser cuinats congelats, actuant el procés de cocció com a mètode de descongelació. Això, per exemple, funciona bé amb els vegetals i, també, amb arròs o pasta congelada. Això sí, en aquests casos, és necessari barrejar sovint el producte i cuinar-ho durant més temps del que empraríem en la seva presentació en fresc. Pel que fa a la cocció de productes congelats ja cuinats, sovint tendim a obviar determinats passos recomanats pel fabricant. És important, però, que tinguem en compte aquestes indicacions per assegurar la qualitat del plat. Cal, per exemple, ajustar el temps indicat a la potència del nostre microones o deixar reposar el plat uns minuts després de sortir del forn, si així s'indica a l'embolcall, no només per una qüestió òbvia de temperatura sinó, també, perquè en aquest temps el producte acabarà de cuinar-se.
  • Descongelar aliments a la nevera, el sistema més òptim: Aquest és el mètode de descongelació que resulta més senzill, segur i avantatjós. Només és necessari col·locar el producte sobre una reixeta, a l'interior d'un recipient, i situar-lo a la part alta de la nevera i deixar que es descongeli, amb l'avantatge que si finalment canviem de plans i decidim no utilitzar-lo, es conservarà perfectament durant un parell de dies més. El procés de descongelació a la nevera és gradual, més lent que altres sistemes, encara que també resulta més uniforme i segur, doncs el fred del nostre equip, entre 4 °C i 5 °C, protegeix als productes del possible desenvolupament microbià. La ràtio de descongelació en nevera s'estima en 8 h per quilo d'aliment.
  • Descongelar amb el microones: Alternativament a la nevera, podem utilitzar, el microones per a descongelar els nostres aliments. En aquest cas, el gran avantatge és que la descongelació es portarà a terme en un temps molt curt, encara que aquesta no sempre resulta uniforme, ni en el mateix producte ni en el conjunt de productes, si és el cas (per exemple més d'un bistec). Per a pal·liar aquest problema, caldrà de rotar els aliments durant el procés i treure del microones aquells que ja descongelats, doncs d'una altra manera, començaran a cuinar-se. En aquest cas la ràtio de descongelació dependrà de la potència del nostre equip.
  • Descongelar amb aigua freda: La descongelació amb aigua requereix temps i cert control de temperatura per a no córrer riscos. L'aigua cal que sigui freda i neta, i necessitarem renovar-la cada 30 minuts durant la descongelació, la qual, a més, no hauria de sobrepassar mai les dues hores, per evitar possibles contaminacions. Es desaconsella, en tots els casos, l'aigua calenta per a descongelar aliments, ja que les vores del producte poden arribar a temperatures en les quals els bacteris podrien desenvolupar-se fàcilment. La ràtio de descongelació en aigua freda s'estima en 45 minuts per quilo d'aliment.
  • La recongelació, una mala opció: La congelació impedeix el creixement de microorganismes en els nostres aliments, però quan aquests es descongelen tornen a proliferar fins que la cocció els inhibeix de nou. Així doncs, si descongelem un producte i ho tornem a congelar, l'estarem guardant amb càrrega microbiana. A més, hem de tenir en compte que un aliment recongelat perd propietats nutritives, doncs durant la descongelació part del líquid que deixa anar té nutrients. La perduda d'aquest líquid, provocarà, addicionalment, que el producte modifiqui la seva textura, sabor i color. És por això que la recongelació no és segura, a excepció que cuinem prèviament l'aliment descongelat amb calor intensa (+65 °C), ja que en aquest procés s'haurà reduït el nombre de microorganismes.
Carregant...
x
X